Wednesday, December 1, 2021

पंजाब, राजनीति और शराब!

23 जून, 2021 की रात को पंजाब के तरनतारन जिले के एक गांव धोतियां में एक सूफी दरगाह से कव्वाली की आवाज सुनाई दी। कोरोनोवायरस महामारी की क्रूर दूसरी लहर अभी तक कम नहीं हुई थी, लेकिन सैकड़ों लोग मंदिर में उपस्थित थे, जो रमजान शाह कादरी नामक एक सूफी संत को समर्पित था।

मंदिर की दीवारों पर कई पोस्टर लगे थे, जिनमें से कुछ में संत को अन्य आकृतियों के साथ दिखाया गया था। इन अन्य लोगों में सबसे प्रमुख थे दो भाई रशपाल और गुरपाल सिंह – एक पोस्टर में रमजान शाह कादरी की हथेलियों से निकल रहे आशीर्वाद के उज्ज्वल बीम प्राप्त करते हुए दिखाया गया है।

दो भाई, जो इस दरगाह के मुख्य संरक्षक हैं, मजहबी सिख समुदाय से हैं, जिसकी जड़ें कम से कम 200 साल पुरानी हैं, और भूमिहीन दलित मजदूरों से जुड़े हैं, जो सिख धर्म में परिवर्तित हो गए थे। पोस्टरों ने सुझाव दिया कि उनका इरादा सूफी संत के साथ अपनी प्रतिष्ठा को जोड़ने का था। जैसा कि तथ्य यह था कि उन्होंने रमजान शाह कादरी नाम को अपने नाम से जोड़ा था।

पूरी रात जागरण एक साल से अधिक समय में धर्मस्थल पर आयोजित होने वाला पहला बड़ा आयोजन था, जो इस अवधि के दौरान मौन रहा था।

यदि उत्सव विशेष रूप से उत्साही लग रहे थे, तो इसका एक कारण था। गुरपाल सिंह ग्यारह महीने जेल में रहने के बाद, केवल 15 दिन पहले जमानत प्राप्त करने के बाद, उपस्थित थे।

भाई एक दुखद मामले में मुख्य आरोपी हैं, जिसने पंजाब को 2020 के मध्य में छोड़ दिया, यहां तक ​​​​कि राज्य ने कोविड -19 महामारी का मुकाबला करने के लिए संघर्ष किया, जो देश भर में व्याप्त था। जुलाई के अंत और अगस्त की शुरुआत में, 123 लोगों की मौत हूच के सेवन से हुई, जिसमें डेन्चर्ड स्पिरिट होता था, जो अक्सर पेंट बनाने के लिए इस्तेमाल किया जाता था। 94 मौतों के साथ तरनतारन जिला सबसे ज्यादा प्रभावित हुआ। हादसे के तुरंत बाद सात आबकारी अधिकारियों और छह पुलिस अधिकारियों को निलंबित कर दिया गया।

गुरपाल को इस मामले में मुख्य आरोपी के रूप में नामित किया गया था जब पुलिस ने आरोप लगाया था कि उसने और उसके भाई राशपाल ने जहरीली शराब बांटी थी। पुलिस चेकपोस्ट पर फिल्लौर शहर में कथित तौर पर लगभग 4,000 लीटर स्प्रिट के साथ पाए जाने के बाद पहली बार मौत से 20 दिन पहले गुरपाल को पहले ही गिरफ्तार कर लिया गया था।

हादसे के बाद से रशपाल फरार है।

तरनतारन की एक स्थानीय अदालत ने 8 जून, 2021 को गुरपाल को जमानत दे दी। अदालत ने अन्य टिप्पणियों के साथ उल्लेख किया कि उनका नाम शुरू में शराब त्रासदी में पहली सूचना रिपोर्ट में नहीं था, लेकिन उनका नाम बाद में जोड़ा गया था। इसने कहा कि उसकी दोषीता “पूर्ण परीक्षण के समापन के बाद ही तय की जा सकती है।”

त्रासदी के एक साल से अधिक समय के बाद, पुलिस जांच में कोई दोष सिद्ध नहीं हुआ है।

कव्वाली की रात में, संगीत में विराम के दौरान, एक गायक ने दोनों भाइयों को संत बाबा रमजान शाह कादरी का मुख्य सेवक बताते हुए धन्यवाद दिया। गायक ने दर्शकों को आश्वासन दिया कि हर कोई उतार-चढ़ाव से गुजरा है। फिर, गुरपाल के लिए तालियों की गड़गड़ाहट के लिए भीड़ को प्रोत्साहित करते हुए, उन्होंने गुरपाल से कहा, “भगवान पंजाब पुलिस में आपकी प्रतिष्ठा बढ़ाए।”

पंजाब की शराब समस्या की तात्कालिकता को कम पहचाना गया है – यह उन तीन राज्यों में से एक है, जहां एक सर्वेक्षण में पाया गया कि आधे से अधिक पुरुष आबादी ने शराब का सेवन किया। जबकि पंजाब की नशीली दवाओं के दुरुपयोग की समस्या ने व्यापक ध्यान आकर्षित किया है, भारत के सामाजिक न्याय मंत्रालय द्वारा अखिल भारतीय आयुर्विज्ञान संस्थान और राष्ट्रीय ड्रग निर्भरता उपचार केंद्र के साथ 2019 में किए गए सर्वेक्षण ने सुझाव दिया कि राज्य में शराब निर्भरता की समस्या भी थी।

पिछले दो दशकों में, अधिकारियों का कहना है कि राज्य में शराब उद्योग में तेजी के साथ-साथ अवैध शराब का व्यापार भी बढ़ा है। एक सेवानिवृत्त सरकारी अधिकारी, जिन्होंने पंजाब के आबकारी और कराधान विभाग के साथ 15 वर्षों तक काम किया, ने बताया कि शराब का कारोबार भारत में सबसे अधिक विनियमित है। “एक-एक बोतल की गिनती की जाती है और उसका हिसाब रखा जाता है। पुलिस, राजनेताओं और आबकारी अधिकारियों की मिलीभगत के बिना तस्करी संभव नहीं है।

जहरीली शराब की घटना के कुछ दिनों के भीतर ही कांग्रेस के दो राज्यसभा सांसदों ने अपनी ही पार्टी की आलोचना की थी और तत्कालीन अमरिंदर सिंह के नेतृत्व वाली राज्य सरकार पर “स्पष्ट रूप से विफल” होने का आरोप लगाया था। कांग्रेस अकेली ऐसी पार्टी नहीं है, जिस पर अवैध शराब के कारोबार के संबंध में लापरवाही और इससे भी बदतर आरोपों का सामना करना पड़ा है। शिरोमणि अकाली दल के छोटे-छोटे नेताओं पर वर्षों से अवैध शराब की तस्करी के लिए मामला दर्ज किया गया है, खासकर जब पार्टी 2007 और 2017 के बीच सत्ता में थी।

पिछले साल अपने ही सांसदों द्वारा कांग्रेस सरकार की आलोचना एक आसन्न तूफान का एक प्रारंभिक संकेत था: पिछले हफ्ते, पार्टी के भीतर महीनों तक चलने वाले संघर्ष के बाद, अमरिंदर सिंह ने इस्तीफा दे दिया, और उनकी जगह राज्य के पहले चरणजीत सिंह चन्नी ने ले ली। दलित मुख्यमंत्री। कई लोग इसे राज्य में 2022 के चुनावों से पहले एक रणनीतिक कदम के रूप में देखते हैं, जिसमें देश में दलितों का प्रतिशत सबसे अधिक है।

नाम न छापने की शर्त पर बात करने वाले अमृतसर के एक पुलिस अधिकारी ने मुझे बताया कि भाई पंजाब के अवैध शराब व्यापार में कई शख्सियतों में से केवल दो थे, जिनमें से कई एजेंसियों से अछूते रहते हैं।

दूसरों ने भी बताया कि भाई मैदान के सबसे बड़े खिलाड़ी नहीं हैं। अमृतसर के एक सामाजिक कार्यकर्ता अनिल विनायक, जो अपने शहर में शराब माफिया के खिलाफ मुखर रहे हैं, ने आरोप लगाया,

“पुलिस और आबकारी अधिकारियों से लेकर राजनेताओं तक सभी इस व्यवसाय में गहराई से शामिल हैं। यही कारण है कि यह अनुपात से बाहर हो गया है।”

उन्होंने कहा, “सरपंच से लेकर राज्य के शीर्ष तक अधिकारियों की पूरी रैंक और फाइल शामिल है। जहरीली शराब की त्रासदी के बाद की गई प्रतिक्रिया इस समस्या का दीर्घकालिक समाधान नहीं ला सकती है।”

शराब को मोटे तौर पर दो श्रेणियों में वर्गीकृत किया जा सकता है: कानूनी शराब, जिस पर राज्य को उत्पाद शुल्क का भुगतान किया जाता है, और अवैध शराब, जिसे उत्पाद शुल्क से बचने के लिए तस्करी की जाती है। अवैध शराब को आगे तीन श्रेणियों में वर्गीकृत किया जा सकता है: देशी शराब, जिसे पंजाब में लहन के नाम से जाना जाता है; हूच, जिसे कभी-कभी स्पिरिटियस लिकर कहा जाता है; और अवैध शराब जो मौजूदा ब्रांडों के लेबल के तहत बोतलबंद है।

लहन आम तौर पर घरों या बाहर, कच्चे माल जैसे चावल और गन्ना चीनी से बनाया जाता है, और दोस्तों, परिचितों और परिवार के बीच वितरित किया जाता है। इसे टैक्स राडार के बाहर स्थानीय स्तर पर भी बेचा जा सकता है।

हूच – जिसे सिंह बंधुओं ने कथित रूप से वितरित किया – आमतौर पर एक्स्ट्रा न्यूट्रल अल्कोहल, या ईएनए से निर्मित होता है, शुद्ध शराब जो डिस्टिलरी में बनाई जाती है और फिर विभिन्न शराब में संसाधित होती है। ENA या तो शराब कंपनी द्वारा बनाया जाता है या किसी निर्माता द्वारा उसे आपूर्ति की जाती है। कानूनी निर्माण मार्ग में, इसे विशिष्ट प्रकार और अल्कोहल के ब्रांड बनाने के लिए फ्लेवर, कलरिंग एजेंट और अन्य पदार्थों के साथ मिश्रित किया जाता है।

हालांकि, रम, व्हिस्की और वोदका जैसी विभिन्न शराबों में अलग-अलग कच्चे माल होते हैं, भारत में, नियमों में निश्चित खामियां उनमें से अधिकांश को एक ही आधार ईएनए से बनाने की अनुमति देती हैं, जो अक्सर गुड़ से निर्मित होती हैं। आउटलुक मैगज़ीन में 2017 में प्रकाशित आर्टिकल में इसका उल्लेख है।

एक सेवानिवृत्त अधिकारी ने कहा, “पंजाब से, ईएनए की तस्करी असम, गुजरात और बिहार जैसे राज्यों में की जाती है।” (गुजरात और बिहार दोनों सूखे राज्य हैं।) “ईएनए को विभिन्न अवैध शराब बनाने के लिए राज्य के अंदर स्थानीय अवैध भट्टियों में भी तस्करी कर लाया जाता है।”

ईएनए को अक्सर तस्करी और बेचा जाता है, आगे की प्रक्रिया के साथ या बिना, हूच के रूप में, आमतौर पर पैकेट या बिना लेबल वाली बोतलों में। हूच उपभोग योग्य अल्कोहल के सबसे सस्ते रूपों में से एक है, जिसका एक लीटर 100 रुपये में बेचा जाता है। इस प्रकार आमतौर पर गरीबों द्वारा इसका सेवन किया जाता है, जो अधिक महंगी ब्रांडेड शराब नहीं खरीद सकते। क्योंकि यह किसी भी गुणवत्ता नियंत्रण के अधीन नहीं है, यह संदूषण के लिए अतिसंवेदनशील है और गंभीर नुकसान पहुंचा सकता है, और कभी-कभी इसका सेवन करने वालों को मार सकता है।

अवैध शराब का तीसरा रूप बनाने के लिए ENA के स्टॉक को भी बंद किया जा सकता है: शराब जिसे बोतलबंद किया जाता है और मौजूदा ब्रांड नामों के तहत लेबल किया जाता है, और काला बाजार में बेचा जाता है।

सेवानिवृत्त आबकारी अधिकारी ने बताया कि पिछले 15 वर्षों में राज्य में भट्टियों की संख्या चार से बढ़कर 16 हो गई है। उन्होंने कहा, “राज्य अनाज और गुड़ दोनों के साथ-साथ विनिर्माण भट्टियों में अधिशेष है।” इन डिस्टिलरीज से ही अवैध स्पिरिट की कालाबाजारी होती है।

जिन प्रमुख आंकड़ों पर अवैध शराब के कारोबार में शामिल होने का आरोप लगाया गया है, उनमें एनवी समूह के अध्यक्ष अशोक जैन हैं, जिनकी एक रिपोर्ट के अनुसार, 2019 में 1,360 करोड़ रुपये का कारोबार हुआ था। जैन, जिनके समूह के पास एक डिस्टिलरी है। पटियाला सहित अन्य राज्यों में शराब की तस्करी के आरोप में गिरफ्तार किया गया था और अब जमानत पर बाहर है। जैन को उनके खिलाफ आरोपों के बारे में एक ईमेल के प्रकाशन के समय कोई प्रतिक्रिया नहीं मिली थी।

सेवानिवृत्त आबकारी अधिकारी के अनुसार, पंजाब में डिस्टिलरी की शुरुआत 2000 के दशक में हुई, जब दिवंगत शराब कारोबारी पोंटी चड्ढा सहित नए निर्माताओं को लाइसेंस दिए गए थे। “मूल रूप से, पंजाब में केवल चार भट्टियां थीं: अमृतसर, कपूरथला, पटियाला और मोहाली में,” उन्होंने कहा। “चड्ढा ने होशियारपुर में पांचवीं डिस्टिलरी खोली। एक दशक के भीतर, लाइसेंस प्राप्त भट्टियों पर उन लोगों का एकाधिकार हो गया जिनकी या तो आपराधिक पृष्ठभूमि थी या जिनके पास राजनीतिक समर्थन था।

राज्य की 16 भट्टियों में से कम से कम आठ प्रभावशाली लोगों से जुड़ी हैं, जिनमें दिवंगत चड्ढा और उनके भाई हरदीप के परिवार के सदस्य शामिल हैं, जिनकी 2012 में एक-दूसरे के साथ गोलीबारी में मौत हो गई थी। विधायक और पूर्व कांग्रेस मंत्री राणा गुरजीत सिंह का परिवार तरनतारन में एक डिस्टिलरी का मालिक है। पटियाला में कांग्रेस के पूर्व विधायक विनोद शर्मा के मालिक हैं। अकाली दल के पूर्व विधायक दीप मल्होत्रा ​​के ओएसिस ग्रुप के फिरोजपुर और भटिंडा में डिस्टिलरी के साथ-साथ शराब की दुकानें भी हैं। इन व्यक्तियों को भट्टियों और राज्य के अवैध शराब नेटवर्क के बीच संबंधों के बारे में पूछताछ करने के लिए भेजे गए ईमेल को प्रकाशन के समय प्रतिक्रिया नहीं मिली थी।

राजनेताओं का संबंध शराब के खुदरा कारोबार से भी है। पंजाब के स्वास्थ्य मंत्री बलबीर सिद्धू के भाई के राज्य में शराब की दुकान है। सिद्धू ने स्क्रॉल डॉट इन को बताया कि उनके भाई के पास दुकानों के वैध लाइसेंस हैं और उन्होंने सरकार को सभी लागू करों और शुल्कों का भुगतान किया है। उन्होंने कहा कि उनका खुद कारोबार से कोई लेना-देना नहीं है। अन्य लोगों में, कांग्रेस नेता अमरीक ढिल्लों और अकाली दल के पूर्व सदस्य शिव लाल डोडा भी कई शराब की दुकानों के मालिक हैं। डोडा फिलहाल हत्या के मामले में उम्रकैद की सजा काट रहा है।

धोतियां के निवासियों, जिन्होंने सिंह बंधुओं के शराब के कारोबार को बढ़ता हुआ देखा है, याद करते हैं कि इसकी शुरुआत 1990 के दशक में उनके पिता बूटा सिंह के साथ हुई थी, जो घोड़े पर देशी शराब बेचते थे। “वह अपने घोड़े पर 100 बोतलें रखता था और आस-पास के गाँवों की हर गली में जाता था। उस समय हर बोतल 2 से 5 रुपये में बिकती थी। इस तरह उन्होंने अपना व्यवसाय शुरू किया, ”वाणिज्य विषय के शिक्षक 70 वर्षीय गुरदीप सिंह ने कहा।

धोतियां में तैनात एक सहायक उप निरीक्षक ने नाम न छापने की शर्त पर बताया कि उस समय अवैध शराब पर लगाम लगाने के लिए बमुश्किल कोई गश्त होती थी. “2000 के दशक में, गुरपाल और रशपाल ने इस व्यापार को संभाला, जो देशी शराब से शुरू हुआ था।” लेकिन धीरे-धीरे, सहायक उप-निरीक्षक ने कहा, “उन्होंने अपने व्यवसाय को स्प्रिट-आधारित शराब, अफीम, चिट्टा या हेरोइन तक विस्तारित किया। उसके बाद पीछे मुड़कर नहीं देखा।”

धोतियां में भी भाइयों के रक्षकों का हिस्सा है।

कुलदीप सिंह, जो स्कूल में उनके सहपाठी थे और अब उनके पड़ोसी, उत्साही अनुयायी और उनकी अनुपस्थिति में उनके घरों की देखभाल करने वाले हैं, ने जोर देकर कहा कि दोनों निर्दोष थे और पुलिस ने उन्हें फंसाया था।

“वे बहुत दयालु हैं,” उन्होंने कहा। “वे वही हैं जिन्होंने इस मंदिर में अपना सब कुछ निवेश कर दिया। वे हमारे समुदाय की मदद के लिए हमेशा तैयार रहते हैं। कभी-कभी उन्होंने हमारे बच्चों के इलाज और शिक्षा के लिए भुगतान किया।”
भाइयों ने गाँव में सूफी दरगाह का निर्माण करके स्थानीय दलित समुदाय की सराहना भी जीती। 2011 की जनगणना के अनुसार धोतियां गांव की आबादी करीब 7,661 है, जिनमें से 35 फीसदी दलित हैं। मंदिर, जिसके बारे में कुलदीप ने कहा कि भाइयों ने लगभग पांच साल पहले काम शुरू किया था, समुदाय के सदस्यों के लिए एक सभा स्थल और आध्यात्मिक अभिव्यक्ति के लिए एक स्थान प्रदान किया।

योगेश स्नेही, जो अंबेडकर विश्वविद्यालय दिल्ली में इतिहास पढ़ाते हैं, और उन्होंने पंजाब में सूफी तीर्थों पर एक पुस्तक प्रकाशित की है, ने बताया कि राज्य भर में असंख्य सूफी मंदिर और संत थे। उन्होंने कहा कि विभाजन के बाद, जब बड़ी संख्या में मंदिरों को छोड़ दिया गया, तो उनमें से कई के रखरखाव की जिम्मेदारी दलितों ने संभाली। उन्होंने कहा, “सूफीवाद की एक सुधारवादी संस्कृति होने की एक लंबी परंपरा रही है और यह दलितों को एक सांस्कृतिक और आध्यात्मिक अभिव्यक्ति देता है,” उन्होंने कहा। “तो, ऐसे कई मंदिर या तो दलितों द्वारा बनाए गए हैं या वे कार्यवाहक हैं।”

अमृतसर के गुरु नानक देव विश्वविद्यालय के प्रोफेसर जगरूप सिंह सेखों ने कहा कि पंजाब में धार्मिक और सांस्कृतिक पहचान की यह स्पष्ट तरलता असामान्य नहीं है। “एक परिवार में हमें एक ऐसा व्यक्ति मिल सकता है जो सूफीवाद का पालन करता है, परिवार का दूसरा सदस्य ईसाई धर्म का पालन करता है, जबकि परिवार के बाकी सदस्य सिख हैं,” उन्होंने समझाया। “कागज पर, वे सभी हिंदू होंगे। ऐसे उदाहरण पंजाब में प्रचुर मात्रा में हैं।”

भाइयों के प्रति समुदाय के बीच सद्भावना पर्याप्त रूप से व्यापक थी कि 31 अगस्त, 2020 को, मामले में मुख्य आरोपी के रूप में नामित किए जाने के हफ्तों बाद, उन्हें एचडीएफसी बैंक द्वारा यूट्यूब पर अपलोड की गई एक छोटी वीडियो क्लिप में दिखाया गया था, जहां उनका वर्णन किया गया था। तालाबंदी के दौरान संघर्ष कर रहे लोगों को भोजन और अन्य आपूर्ति प्रदान करने के लिए “धोतियां के पड़ोस के नायक”। तरनतारन में एचडीएफसी बैंक की जंडियाला रोड शाखा के शाखा प्रबंधक हरिंदर संधू ने कहा, यह बैंक द्वारा की गई श्रृंखला का हिस्सा था। संधू ने कहा कि बैंक को भाइयों के खिलाफ आरोपों की जानकारी नहीं थी। स्क्रॉल डॉट इन के बैंक से संपर्क करने के बाद वीडियो को यूट्यूब से हटा लिया गया।

विशेष रूप से दुर्भाग्यपूर्ण यह है कि त्रासदी से पहले अधिकारियों ने भाइयों के साथ-साथ व्यापक अवैध शराब व्यापार को अपने रडार पर रखा था, और फिर भी वे इसे रोकने और रोकने में असमर्थ थे।

हादसे से पहले गुरपाल सिंह की गिरफ्तारी के अलावा, अमृतसर जिले के मुछल गांव निवासी जसवंत सिंह, जो कथित तौर पर भाइयों का सहयोगी था, और जो अवैध शराब तस्करी के एक अन्य मामले में आरोपी था, को 21 मई को गिरफ्तार किया गया था। , 2020, आबकारी अधिनियम के तहत। वह जमानत पर बाहर था, और उसने वही जहरीला जहर खाया था, जिसके बारे में कहा जाता है कि भाइयों ने उसे बांट दिया था और अमृतसर में उसकी मौत हो गई थी।

इसके अलावा, राज्य सरकार ने त्रासदी से एक महीने पहले 17 मई, 2020 को ऑपरेशन रेड रोज शुरू किया था, जिसका उद्देश्य एक प्रेस विज्ञप्ति के अनुसार, “पंजाब के भीतर अवैध आसवन, शराब की तस्करी, बूटलेगिंग की जांच करना” था। कांग्रेस के विभिन्न विधायकों द्वारा ट्वीट किए जाने के कुछ ही दिनों बाद ऑपरेशन शुरू हुआ था कि तत्कालीन मुख्य सचिव करण अवतार सिंह, जिनके पास आबकारी और कराधान विभाग भी था, अवैध शराब के कारोबार में शामिल थे। इसके तुरंत बाद, करण अवतार को बाद के पोर्टफोलियो से हटा दिया गया।

पंजाब के आबकारी आयुक्त रजत अग्रवाल ने परिणामों की एक सूची जारी की, जो ऑपरेशन रेड रोज, जो अभी भी जारी है, ने हासिल किया था। उनके अनुसार, 2019-’20 की अवधि और 2020-’21 की अवधि के बीच, अब तक अवैध शराब से संबंधित मामलों में कुल गिरफ्तारियों की संख्या 13,000 से बढ़कर 16,000 से अधिक हो गई थी; दर्ज की गई प्राथमिकी की संख्या केवल 12,000 से बढ़कर 17,000 से अधिक हो गई थी, और दोषियों की संख्या केवल 300 से बढ़कर 770 से अधिक हो गई थी।

ऑपरेशन के हिस्से के रूप में, मास फ्लो मीटर की किस्त, जो अधिकारियों को उत्पादित ईएनए की मात्रा को ट्रैक करने की अनुमति देती है, को सभी डिस्टिलरी में अनिवार्य कर दिया गया था। इस तरह के उपायों ने उत्पादित ईएनए की मात्रा और घोषित राशि के बीच विसंगतियों का पता लगाने में मदद की।

कई डिस्टिलरीज पर आबकारी विभाग द्वारा विसंगतियों के लिए जुर्माना लगाया गया था, जैसे कि उन्होंने अपनी पुस्तकों में पंजीकृत ईएनए से अधिक का निर्माण किया था। अग्रवाल ने मुझे बताया कि पटियाला में एनवी ग्रुप की डिस्टिलरी पर 7.48 करोड़ रुपये का जुर्माना लगाया गया था, गुरदासपुर में एडी ब्रोसन ग्रुप की डिस्टिलरी पर 1.10 करोड़ रुपये का जुर्माना लगाया गया था, और गुरदासपुर में पायनियर इंडस्ट्रीज पर, एक डिस्टिलरी और कृषि उत्पाद निर्माता पर 70 करोड़ रुपये का जुर्माना लगाया गया था। लेकिन अग्रवाल ने जोर देकर कहा कि राज्य की किसी भी पंजीकृत डिस्टिलरी को हूच त्रासदी से नहीं जोड़ा गया था, बल्कि यह कि दूषित शराब की उत्पत्ति एक औद्योगिक इकाई में हुई थी।

NV समूह और Adie Broswon Group को भेजे गए ईमेल को प्रकाशन के समय कोई प्रतिक्रिया नहीं मिली थी। पायनियर इंडस्ट्रीज ने किसी भी गलत काम से इनकार करते हुए कहा कि “आदेश में मांग की गई उत्पाद शुल्क को एक तर्कहीन तरीके से निर्धारित किया गया है और हमने राज्य सक्षम प्राधिकारी के समक्ष उठाई गई मांग के खिलाफ अपील दायर की है जो अभी भी लंबित है”।

यह पूछे जाने पर कि अगर त्रासदी से पहले ऑपरेशन रेड रोज क्यों शुरू किया गया था, तो यह इसे रोकने में विफल रहा, अग्रवाल ने कहा, “प्रवर्तन एक सतत गतिविधि है। शराब के क्षेत्र में गलत काम करने वालों के प्रति विभाग ने पूरी तरह से जीरो टॉलरेंस की नीति अपनाई है। उन्होंने बताया कि आबकारी विभाग ने कई एफआईआर दर्ज की हैं, गिरफ्तारियां की हैं, डिस्टिलरीज पर भारी जुर्माना लगाया है और इकाइयों के लाइसेंस निलंबित या रद्द कर दिए हैं। उन्होंने कहा, “हमारी दोषसिद्धि दर शालीनता से बढ़ी है, हमने अपने कानूनों को और भी सख्त बनाया है।” हम किसी भी कदाचार में लिप्त किसी भी बड़े या छोटे के खिलाफ सख्त कार्रवाई करना जारी रखेंगे।

अमृतसर स्थित पुलिस अधिकारी ने कहा कि कोरोनावायरस लॉकडाउन के कारण अवैध शराब के लिए स्थापित आपूर्ति श्रृंखला बाधित हो गई थी, जिसके कारण नकली शराब का निर्माण हो सकता था। “ये भट्टियां लगभग दो महीने से बंद थीं,” उन्होंने कहा। “कर्फ्यू के कारण तस्करी के मार्ग भी अवरुद्ध थे। इसने ईएनए की 20-25% की कमी पैदा कर दी, जबकि उस दौरान शराब की मांग कई गुना बढ़ गई।

इस कमी को पूरा करने के लिए, “बूटलेगर्स ने उद्योग-आधारित शराब की ओर रुख किया, जिसे विकृत आत्मा भी कहा जाता है,” सेवानिवृत्त आबकारी अधिकारी ने कहा। “हार्डवेयर उद्योग में प्रयुक्त, इस स्प्रिट में जहरीले रसायन मिला कर इसे मानव उपभोग के लिए अनुपयुक्त बना दिया जाता है।”

पुलिस ने एक पेंट निर्माता राजीव जोशी को भी कथित तौर पर हूच के निर्माण के लिए कच्चे माल की आपूर्ति करने के आरोप में गिरफ्तार किया था। लेकिन सबूतों के अभाव में उन्हें इस साल अगस्त में जमानत पर रिहा कर दिया गया।

अमृतसर स्थित पुलिस अधिकारी ने स्वीकार किया कि यह स्थापित करना मुश्किल था कि हूच कैसे दूषित हुआ, क्योंकि इसकी प्रकृति से ही इसकी पूरी आपूर्ति श्रृंखला में गुणवत्ता नियंत्रण और निगरानी का अभाव है।

दूषित शराब का स्रोत जो भी हो, अधिकारियों ने तीन मजदूरों की मौत के बाद एक आसन्न आपदा की ओर इशारा करते हुए संकेत दिया था और त्रासदी के बड़े पैमाने पर फैलने से ठीक एक हफ्ते पहले तरनतारन में एक किसान ने अपनी दृष्टि खो दी थी। हिन्दुस्तान टाइम्स ने खबर दी कि आंखों की रोशनी गंवाने वाले किसान रविंदर सिंह ने 18 जुलाई को तरनतारन पुलिस में शिकायत की, लेकिन उसकी शिकायत के आधार पर 27 जुलाई को ही प्राथमिकी दर्ज की गई थी। पहली मौत दो दिन बाद दर्ज की गई थी।

गैर-लाभकारी पंजाब मानवाधिकार संगठन के एक अन्वेषक सरबजीत सिंह वेरका ने कहा, “ऐसा प्रतीत होता है कि पंजाब पुलिस अवैध शराब की आपूर्ति में लिंक को जोड़ने में असमर्थ थी, जिसके कारण मौतें हुईं।” “आप इसे लापरवाही नहीं कह सकते, यह भ्रष्टाचार है।”
हालांकि, इस साल अगस्त तक तरनतारन के वरिष्ठ पुलिस अधीक्षक रहे ध्रुमन एच निंबाले ने स्क्रॉल डॉट इन को एक लिखित जवाब में कहा, “जैसे ही अवैध शराब से होने वाली मौतों पर ध्यान दिया गया, प्राथमिकी दर्ज की गई और तत्काल गिरफ्तारी की गई। 20 से अधिक व्यक्तियों को आश्वासन दिया गया था ”। उन्होंने यह भी कहा कि इस मामले में कुल 71 लोगों को गिरफ्तार किया गया था।

इसमें लुधियाना के पेंट निर्माता, शराब बेचने के आरोपी गांव के निवासी और क्षेत्रीय वितरक होने का आरोप लगाने वाले कुछ व्यवसायी शामिल थे – लेकिन राशपाल और गुरपाल सिंह मामले के केंद्र में थे।

भाइयों के कानून से उलझने का यह पहला मामला नहीं है। स्क्रॉल.इन तक पहुंचे पंजाब पुलिस के रिकॉर्ड से पता चला है कि 2000 के बाद से भाइयों के खिलाफ कुल 27 प्राथमिकी दर्ज की गई हैं। रशपाल पर 2003 की हत्या के मामले सहित 17 मामलों में मामला दर्ज किया गया है। इस बीच, गुरपाल के खिलाफ 2008 में हत्या के प्रयास के मामले सहित 10 मामले दर्ज हैं। सूची में नारकोटिक ड्रग्स एंड साइकोट्रोपिक सब्सटेंस एक्ट, आर्म्स एक्ट और एक्साइज एक्ट के साथ-साथ चोरी और तस्करी के मामले भी शामिल हैं।

“सच कहूं तो, यह बिल्ली और चूहे का खेल है,” निंबाले ने स्वीकार किया। “हम अपनी तरफ से पूरी कोशिश कर रहे हैं। हमारी तरफ से लगातार प्रयास हो रहा है। हर बार जब किसी व्यक्ति को जमानत दी जाती है, तो उसे अगली बार गिरफ्तार करना ज्यादा मुश्किल होता है। दुर्भाग्य से, हम अभी तक रशपाल को गिरफ्तार नहीं कर पाए हैं।”

भाइयों के करीबी सहयोगी कुलदीप सिंह ने कहा कि उनके कांग्रेस और अकाली दल दोनों नेताओं से संबंध थे। उन्होंने कहा, ‘स्थानीय विधायक और सांसद ने कई बार गुरपाल और राशपाल के घरों का दौरा किया।’ “उनके अनुरोध पर, गुरपाल और राशपाल ने हमारे समुदाय से 2019 के आम चुनाव में कांग्रेस को वोट देने के लिए कहा। इससे पहले दोनों भाई अकाली दल से जुड़े हुए थे। अब, उन्होंने कहा, उन्हें सभी दलों ने छोड़ दिया था।

निंबाले ने इस बात से इनकार किया कि भाइयों के राजनीतिक संबंध थे। लेकिन कम से कम कुछ ऐसे कनेक्शन प्रदर्शित करने योग्य हैं। 2019 के आम चुनाव से कुछ महीने पहले, पट्टी कांग्रेस विधायक हरमिंदर सिंह गिल ने फेसबुक पर लिखा था कि अकाली दल से जुड़े 55 परिवार राशपाल सिंह शालू, गुरपाल सिंह और कैप्टन हीरा सिंह की प्रेरणा से कांग्रेस में शामिल हुए थे। पट्टी धोतियां गांव से 23 किलोमीटर दूर है।

त्रासदी के एक महीने बाद, तरनतारन कांग्रेस अध्यक्ष मंजीत सिंह घसीटपुर ने इस्तीफा दे दिया, आरोप लगाया कि पार्टी के नेता, नागरिक और पुलिस प्रशासन अवैध शराब तस्करों को आश्रय दे रहे हैं। कांग्रेस नेतृत्व के साथ-साथ पुलिस ने भी इससे इनकार किया है।

महत्वपूर्ण कानून प्रवर्तन संसाधनों को जांच के लिए समर्पित किया गया है, जिसमें एक संभागीय आयुक्त और दो विशेष जांच दल शामिल हैं, साथ ही प्रवर्तन निदेशालय की एक टास्क फोर्स भी शामिल है।

हालांकि, जिन कार्यकर्ताओं और राजनीतिक पर्यवेक्षकों से मैंने बात की, उन्होंने कहा कि वे असली दोषियों की जांच के लिए जांच की उम्मीद नहीं करते हैं, और आरोप लगाया कि सड़ांध शीर्ष पर शुरू होती है। सहायक सब-इंस्पेक्टर ने भी आगाह किया कि भाई अपनी पहुंच और प्रभाव के बावजूद अभी भी छोटे-छोटे फ्राई हैं।

“आखिरकार, भाई अवैध शराब के वितरक मात्र हैं,” उन्होंने कहा। “वे इसका निर्माण नहीं करते हैं। बड़ी मछलियां अभी भी खुले में हैं। जब तक वे पकड़े नहीं जाते, कुछ नहीं होगा।” उन्होंने यह निर्दिष्ट करने से इनकार कर दिया कि “बड़ी मछली” कौन थी, जिसका वह जिक्र कर रहे थे।
जनवरी 2021 में, निंबाले ने दावा किया कि सरकार की कार्रवाई ने तरनतारन को अवैध शराब के संकट से छुटकारा दिलाया है। उन्होंने कहा कि मेरी निगरानी में तरनतारन में अब अवैध शराब की खरीद संभव नहीं है.

लेकिन दो महीने पहले, नवंबर 2020 में तरनतारन के दौरे पर, मैं एक 63 वर्षीय किसान से मिला, जो तीन दशकों से शराब पर निर्भर है। वह दो महिलाओं का नियमित ग्राहक था, जो उसके गांव में अवैध ईएनए-आधारित शराब बेचती थीं। किसान का कहना है कि उसके गांव में अवैध शराब की आपूर्ति पर कोई खास असर नहीं पड़ा है. उसने मुझे आश्वासन दिया कि अगर मैं चाहूं तो वह मेरे लिए कुछ हूच खरीदेगा।

“इन दोनों महिलाओं ने घटना के बाद सिर्फ 12 दिनों तक अपनी दुकानें बंद रखीं। उसके बाद, यह वापस पटरी पर आ गया, ”उन्होंने कहा। उन्होंने कहा कि शराब की एक बोतल, जो अन्यथा 30 रुपये से 40 रुपये के बीच बेची जाती थी, को लॉकडाउन के दौरान 70 रुपये में उनके घर पहुंचाया गया।

अमृतसर स्थित पुलिस अधिकारी ने कहा, “यह एक खाद्य श्रृंखला है।” उन्होंने कहा कि स्थानीय विक्रेता, जैसे कि किसान को हूच बेचने वाली महिलाएं “श्रृंखला के नीचे” हैं। “उनके ऊपर, गुरपाल और राशपाल जैसे वितरक हैं। हम सभी जानते हैं कि उनसे ऊपर कौन है, लेकिन हम उनका नाम, गिरफ्तारी या चार्जशीट नहीं करेंगे। नशे से होने वाली मौतों के बाद व्यापार न केवल ठीक होगा, बल्कि फलेगा-फूलेगा।

 

(यह लेख इंटरनेट पर उपलब्ध जानकारी एवं लेखो का समायोजन है और लेख में दिखाई देने वाले तथ्य और राय Nation1Prime के विचारों को प्रतिबिंबित नहीं करते हैं और Nation1Prime की उस के प्रति कोई जिम्मेदारी या दायित्व नहीं मानी जायेगी।)

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